Unicomp 機械式鍵盤

keycaps say wut?

可記得不久前我在研究鍵盤?事實上自從改用現在這臺銀色鍵盤的 MacBook Pro 後,我就蠻懷念之前 PowerBook G4 的半透明黑鍵盤。這款 MBP 的鍵盤比較緊一點,那也罷了,但我常常會在打字時缺字。以為自己已經按到鍵了,但按得不夠深,沒被電腦記錄到。這方面我一直不很滿意。

可能是因為打從第一臺擁有的電腦就是 Mac 的筆記型 (黑色流線型 PowerBook G3),我很喜歡用鍵盤捷徑來代替滑鼠下指令。加上每天通常使用電腦的時數多,鍵盤的使用量還真是不小。美其名「工欲善其事,必先利其器」,這次終於決定買下這臺 Unicomp 的 SpaceSaver 104,也就是之前那篇文章裡照片中的同一款… 不過我決定更進一步個人化,要求了保存原有的鍵帽,另外再加購 Mac 的 Command/Option 鍵和空白的黑鍵,準備好好惡搞一番。

[unboxing keyboard]

這天,久等的紙箱終於進家門。

[blank black keycaps and mac keycaps]

兩包加購的鍵帽。

[mac option and command keycaps]

很遺憾,這組 Mac 鍵實在是不怎麼好看。我本來想 Mac 的 Command 鍵上應該會印有一個 ⌘ 符號,Option 鍵上加印 Alt。可是就算沒有,也不該印得這樣歪歪的吧 -_-

[keyboard in box]

還是先來開鍵盤本身。

[unicomp black spacesaver keyboard]

基本,復古,拿在手裡沉惦惦地。

[underside of keyboard]

腳架。

可能是用筆記型電腦用習慣了,剛開始把手放上去時,不太習慣它的弧度,感覺好像最下面一排鍵怎麼往前斜一樣。

[side of keyboard]

黑色這款的灰鍵仔細看時會有像是撒了亮片的閃光,不知道是不是故意的。

[sparkling grey keys]

目前為止你可能會覺得我並不怎麼喜歡這支鍵盤。其實除了那組 Mac 鍵,正好相反…

何謂機械式鍵盤?機械式鍵盤的每一個鍵都有獨立的機械結構,在按下和放開時會發出「喀拉」的聲音。目前市面上絕大多數的鍵盤都早已不是機械式,統稱為「薄膜式鍵盤」。這些鍵盤的底下有三層薄膜做為「開關」的機制,多半在每個鍵下有一個像膠圓點。

薄膜式鍵盤霸占市場的原因自然是它便宜。但同時它也比較不耐用,而且按鍵時壓在橡膠點上,手感不乾不脆地,有時就有像我一樣按鍵不知道到底有沒有按到的問題。所以在用薄膜式鍵盤時,大家會下意識地按用力一點。

機械式鍵盤是在薄膜式鍵盤出現之前的老科技。(當然兩大類型都有很多種,所以這樣講也許不完全正確) 有一些對鍵盤比較講究的人,特別懷念一二十年前機械式鍵盤那種像打字機一樣「喀拉喀拉」的聲音和手感,因此老鍵盤/老科技仍有它特別的一個小市場。

傳統機械式鍵盤裡,最受推崇的一款是 IBM 的 Model M,被許多人認為是鍵盤之王。它的按鍵機制叫做「Buckling Spring」,也就是在按下一個鍵到某深度時,底下的彈簧就會折曲,這時訊號就傳出,鍵被按下了。

buckling spring mechanism
圖片來源

多好玩啊,而且像 Buckling Spring 這樣的機械結構非常的耐用,據說有許多的 IBM Model M 過了一二十年,到現在還在服役。不過 Model M 耐用也不只因為按鍵結構:它的裡面有片鐵板,堅固到有小偷來時足以充當自衛武器 Orz…

IBM Model M 的設計其實並沒有完全消失在科技進步的洪流中。1991 年 IBM 的鍵盤部門轉為 Lexmark 所有,而在 1996 年,一個叫 Unicomp 的小公司又把它從 Lexmark 買走,Unicomp 就這樣繼續照 IBM 原來的鍵盤設計生產 Buckling Spring 鍵盤。我最後決定買 Unicomp 的鍵盤,有一部分原因也是覺得它算是繼承了一部分 Model M 老祖宗的血脈。

回到主題。手邊有一堆鍵帽呢,先把最難看的鍵給它拔掉。

[pulled windows keycaps revealing spring]

看到可愛的小彈簧囉。拔鍵還蠻容易的,我手邊沒有專門工具,所以就找了一根迴紋針折成一個鍵的寬度的 U 型。

[keycap puller bent paperclip]

[unicomp spacesaver fitted with mac keys]

把四個 Mac 鍵給裝上了。唉,這幾個鍵印得真不像話,怎麼連顏色都不太對勁?但也無妨,還有一包黑鍵在旁邊。

[half of the keycaps pulled from keyboard]

空白鍵下面有一些白色像是潤滑膏的東西。嘿咻嘿咻,我拔我拔。

[keyboard with mixed keycaps]

過幾分鐘後大功告成,變成這副德行。

[keyboard with mixed keycaps]

其實我也不是在搞創意,隨便亂換。要不然我可能會試著把它弄得像棋盤,鋼琴鍵盤還是用字母鍵拼個字之類的。

[keyboard with mixed keycaps]

平常我用的輸入法有三種:Qwerty,Dvorak 和倉頡。三種的按鍵排序都不一樣,而且平常都是盲打,所以不同輸入法間不同位置、又記得很熟的鍵就都拔了。再來 Mac/Windows 底下功能不同,或是不爽看到的鍵自然也拔了。最後有幾個熟到不能再熟的鍵,像 Esc 和方向鍵,就隨意有些留有些拔。鍵盤之法蘭根斯坦 (Frankenstein) 就此誕生。(我們就叫它 Frank 好了。)

很高興地把鍵盤插上 MBP。咦,忘了還有這個問題:Option 和 Command 的位置反了,得設定反過來。

[mac os x keyboard system preference modifier keys]

很好。但是新的問題又出來了:這樣子如果我又回去用 MBP 內建的鍵盤,我又得把設定換回來…

首先想到的解決方法是寫一個 AppleScript 來快速切換。方法很快就找到 (可參考這裡), 但同時想到電腦上有個軟體,能更輕易完美地解決這個問題…

[controllermate]

這軟體叫做 ControllerMate,付費軟體。它的強大值得另開一篇文來敘述,換個鍵對它來說只是牛刀小試。總之簡簡單單的設定一下,MBP 的鍵盤不受影響,Frank 的兩組功能鍵互換。順便把幾個螢幕亮度、聲量等功能鍵也一併加了進去。

[MacBook Pro with speaker and keyboard]

幾天下來,發現這種機械式的按鍵手感真的會上癮。漸漸地不論是在用 MBP 本身的鍵盤,或是學校的 Dell 鍵盤,按鍵時那種壓在橡皮上不乾不脆的感覺,都會讓我想念 Frank 清脆的「咔啦」聲。不過我並沒完全適應 Frank 比較大的的按鍵阻力和深度,雖然鍵觸發的確實感和這個問題大致互相抵消。

最後… 那聲音!偏好安靜的我對它的聲音真是又愛又恨。愛它的乾脆和利落,恨它想靜也靜不下來。欣賞一下吧。


— 錄音設置:麥克風離鍵盤約 30 公分。先後在 MBP 的鍵盤和 Frank 上打同一字串:How I need a drink, alcoholic of course, after the heavy chapters involving quantum mechanics. 聲音其實是有點誇大了,因為 Frank 的腳架撐開直接坐落在木書桌上,書桌底下是空的,整個有點像鼓一般。

keycaps say wut?

3 thoughts on “Unicomp 機械式鍵盤

  1. BidA

    hey, those IBM speakers are mine! haha~

    how can you get so excited about old technology… i don’t get it. the retro looking keyboard in front of your modern MBP, it just doesn’t look right to me

    Reply
    1. Paul Post author

      Yup, getting some use out of ’em speakers…

      I’m super old-school man! Always excited about old stuff that’s still good today. Case in point: Kawasaki EX500 (that’s my Green Ninja) first appeared in 1987, and maintained the same design since 1994. It’s finally been discontinued last year. I was pretty sad not seeing one at the bike show last week.

      In the case of keyboards though, the old tech is better than modern tech.

      Reply

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